Se protéger des rayons ultraviolets c’est important!

Qu’est-ce que les ultraviolets?

Il existe dans la nature plusieurs types de rayonnement et l’on sait, depuis le 19e siècle, qu’il existe des rayons invisibles à l’oeil. On connaît notamment la gamme de l’infrarouge et de l’ultraviolet, mais avec l’amincissement de la couche d’ozone, on entend parler de plus en plus des rayons ultraviolets.

Ce type de radiation se retrouve dans une source naturelle (les rayonnements du soleil) mais est également émis par des sources artificielles :

des sources thermiques ou incandescentes (par exemple, les torches à oxyacétylène ou celles utilisées pour la soudure à arc émettent de façon intense des ultraviolets
les sources luminescentes. Ainsi, les lampes-éclairs comprennent une dose significative de rayons ultraviolets

En ce qui concerne l’oeil et la vision, on ne connaît aucun effet bénéfique. Il faut donc protéger ses yeux de ces radiations.

Les ultraviolets, bénéfiques et néfastes
Pour l’être humain, l’exposition au rayonnement ultraviolet est à la fois bénéfique (il participe à la création de la vitamine D) et à la fois néfaste (il cause coups de soleil, cancer de la peau, etc.). La destruction progressive de la couche d’ozone va diminuer la filtration des rayons UVB. La communauté scientifique s’inquiète de plus en plus de cette situation. Vraisemblablement, nous serions donc sujets à de plus grandes expositions aux rayons nocifs de l’ultraviolet dans les années à venir.

Différents types de rayons ultraviolets
On distingue trois sortes de rayons ultraviolets selon leur longueur d’onde :

Les rayons UVA
Les UVA ont une longueur d’onde de 400 à 315 nm. C’est cette lumière ultraviolette qui, en conjonction avec l’UVB, est responsable du bronzage. Malheureusement, elle « bronze » les yeux autant que la peau… Ces rayons sont absorbés par le cristallin, la lentille à l’intérieur de l’oeil qui règle la focalisation de notre système visuel. Or, plusieurs recherches ont démontré que ces rayons contribuent à accélérer la formation de cataracte.

La cataracte est une opacification du cristallin, laquelle empêche de plus en plus la lumière de se rendre au fond de l’oeil (sur la rétine). À mesure que cette cataracte progressera, on constatera une diminution graduelle de l’acuité visuelle. Ainsi, la cataracte sera embêtante, gênant progressivement les activités de ceux qui en souffrent.

Les UVA sont néfastes même si on ne remarque pas immédiatement leur action qui est lente et cumulative.

Les rayons UVB et les UVC
Les rayons UVB ont une longueur d’onde de 315 à 280 nm alors que les UVC vont de 280 à 10nm. Ce sont ces rayonnements qui provoquent les coups de soleil et le vieillissement de la peau. Au niveau de l’oeil, ces rayons touchent notamment la cornée et la conjonctive bulbaire (les deux couches extérieures de l’oeil).

Les effets des UVB sont généralement à court terme, mais sont très incommodants.

Les « flashs » du soudeur et « l’oeil rouge » du skieur sont deux résultats bien connus d’une exposition intense sans protection aux rayons UVB.

Types

Sources possibles

Effets

Rayons UVA
315 à 400nm

– Soleil
– Salon de bronzage

– Vieillissement de la peau
– Coup de soleil

Rayons UVB
280 à 315nm

– Soleil
– Salon de bronzage
– Lampe éclair (flash)

– Vieillissement de la peau
– Coup de soleil

Rayons UVC
100 à 280nm

– Torches à acétylène
– Lampe éclair (flash)

– Photokératite
– Cancer

Les effets des UV sur les yeux, ça peut faire mal!
Toutes les personnes exposées aux rayons ultraviolets sont sujettes à leurs effets. Que ce soit au travail ou dans les loisirs, on devrait porter une protection efficace et adaptée à l’activité que l’on pratique.

Les personnes davantage à risque sont celles dont le travail ou les activités les amènent à être davantage exposées aux rayons UV. Il ne faut pas oublier les gens qui vivent beaucoup à l’extérieur ou qui pratiquent régulièrement des activités de plein air, les amateurs de bain de soleil ainsi que les utilisateurs de la lampe solaire ou du salon de bronzage.

Les ultraviolets, comment s’en prémunir
La plupart des gens auraient avantage à se protéger les yeux en été comme en hiver. La neige, de même que les surfaces de l’eau, jouent un rôle important dans la réflexion des rayons nocifs pour les yeux. Vous remarquerez combien d’individus ayant passé la journée sur l’eau ou sur les pentes de ski sont bronzés. Les mêmes rayons qui bronzent la peau vont aussi « bronzer » les yeux.

Comme on doit s’enduire d’une crème solaire pour se prémunir des brûlures ou du cancer de la peau, on doit se munir de lunettes solaires avec un traitement anti-UV pour se protéger les yeux.

LES PERSONNES À RISQUE… êtes-vous de celles-là?

Les individus atteints de cataractes
Les individus opérés de cataractes avec ou sans lentille intra-oculaire (à moins qu’elle ne soit traitée anti-UV)
Les sportifs (pêcheurs sur la glace ou sur l’eau), les motoneigistes, les skieurs, les coureurs, les véliplanchistes, les escaladeurs et les golfeurs
Les travailleurs : ceux exposés à la réflexion du soleil sur la neige, le ciment, l’eau, le sable… (ex. : monteurs de ligne hydroélectrique, les métiers reliés à la construction)
Les travailleurs exposés dans leur environnement aux ultraviolets provenant d’autres sources que le soleil : les soudeurs, les travailleurs en arts graphiques, scientifiques et les techniciens de laboratoire
En règle générale, toute personne qui par son travail ou ses loisirs va passer quatre heures et plus au soleil devrait se protéger
Autres circonstances : Les individus qui utilisent des médicaments photosensibilisants tels que les contraceptifs oraux, la tétracycline, les sulfonamides; puisque ces substances augmentent les risques d’effets secondaires de phototoxicité et de photoallergie

Les lunettes solaires ET LES RAYONS ULTRAVIOLETS
L’oeil se protège d’une lumière trop intense en diminuant l’ouverture de la pupille. Le port d’une lunette solaire est donc vraisemblablement une solution logique pour se soulager des effets de l’éblouissement.

Si vos lunettes solaires ne possèdent pas un traitement anti-UV efficace, le port de ces lunettes va soumettre vos yeux à une exposition plus grande aux rayons ultraviolets.

Par contre, l’assombrissement provoqué par la lunette solaire va conduire à une augmentation du diamètre pupillaire et va permettre à une plus grande partie du rayonnement UV de pénétrer dans l’oeil. Il est essentiel que vos lunettes solaires vous protègent autant contre les UV qu’elles vous abritent de la lumière visible…
N’hésitez pas à consulter votre optométriste
pour qu’il vous conseille sur ce sujet.

(Source : Association des Optométristes du Québec)